Garcia, Dolores Carillo

Dolores Carillo (Garcia), cover page of "Ain't I A Woman?", August 1970.<br />

Dolores Carillo Garcia interviewed for an article in Ain't I a Woman?, a feminist newspaper published in Iowa City that reached a national audience, 1970.

Dolores Carillo García entrevistada para un artículo en “Ain't I a Woman?” (¿acaso no soy una mujer?), un periódico feminista publicado en Iowa City y con lectores por todo el país, 1970.

An interview with Dolores Carillo Garcia about Davenport Mexican Americans protest discriminatory hiring practices.

Ain't I a Woman? article about Mexican American women in Davenport picketing the Oscar Mayer packinghouse to protest discriminatory hiring practices. The signs they carried read "Brown is Beautiful" and "1970 Year of the Chicano," 1970.

Artículo de “Ain't I a Woman?” sobre mujeres mexicoamericanas de Davenport en piquetes contra la empacadora Oscar Mayer, para protestar contra su política de contratación discriminatoria. En sus carteles se lee “Brown is Beautiful" (el marrón es bello) y "1970 Year of the Chicano" (1970, Año del Chicano), 1970.

Dolores “Lola” Carillo Garcia (1934-2017)

Written by Catherine Babikian

Lola Garcia was born and raised in Cook's Point in Davenport, Iowa, the daughter of Manuela Sanchez Mendez García and Jesús "Joe" Mendez García. She was one of 18 children in her family and the older sister of Maria Mercedes Aguilera.

While some of her sisters sought employment opportunities in Chicago factories, Lola remained in the Quad Cities, where her daughter was born:

She was very sickly all the time. I had this doctor and he’d say, “Why don’t you give me this baby? You can’t take care of her because your house is too cold.” She already had pneumonia twice. He said, "I would rather you gave me that baby and I’d keep her in my house. It’s nice and warm. My wife will take good care of her. When she gets good and healthy, I’ll give her back to you.” I said, “No, I can’t take the chance. You’ll tell me one thing and you’ll do another. You’ll tell everybody that I gave her to you and you’ll go get papers from behind my back and keep her.” I just kept her myself.

When her marriage ended in 1966, Lola looked for paid employment outside of the home to support herself and her children. “They didn’t want to give us a job,” she remembered, “because we were brown.”  She worked at the Black Hawk Hotel, but the pay there did not compare to the union wages she could have earned at the Oscar Mayer packinghouse in Davenport. “I had been wanting to get a job at Oscar Mayer’s for the longest time. We always put applications in, and they always said they weren’t hiring,” Lola recalled.

One day I went to sleep and I had this dream. They had white stones, black stones, and brown stones. I could see them laying. I was walking the railroad tracks and I see these stones. Those stones were us. The stones were people. And every once in a while they’d kick a brown stone up and give them a job. Every once in a while, not all the time. Most of the stones that were picked up were all these white stones. I said, “This has got to change, but how can I change it? I know. We’ll picket these places.”

“That was once in a lifetime,” Lola says of the dream that spurred her activism. “It woke me up and it told me what I had to do, and I did it.”

Drawing on her experience of the Quad City grape boycott, Lola organized a community-wide picket of the Oscar Mayer factory. The picket met opposition from onlookers, who threatened physical violence if the picketers did not “go on home” to “wash the dishes.” But Lola remained persistent. “I said [to them], “You be quiet. I’ve got to eat, just the same as you do. We’re here for a purpose. We want jobs. They won’t give us one, so we’re going to make them give us one.” She took her protest one step further by organizing a boycott of Oscar Mayer products. It worked: Oscar Mayer hired Lola to work on the kill floor.

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Dolores “Lola” Carillo García (1934-2017)
Escrito por Catherine Babikian

Lola García, hija de Manuela Sánchez Méndez García y Jesús "Joe" Méndez García, nació y se crio en el barrio de Cook's Point de Davenport, Iowa. Era uno de los 18 hijos de la familia y la hermana mayor de María Mercedes Aguilera.

Aunque algunas de sus hermanas buscaron oportunidades de empleo en las fábricas de Chicago, Lola se quedó en el área de las Quad Cities, donde nació su hija:

Estaba muy enfermita todo el tiempo. Tenía este doctor y me dijo: “¿Por qué no me das este bebé? Tú no puedes cuidar de ella, porque tu casa es demasiado fría”. [La niña] Ya había tenido neumonía dos veces. Me dijo: “Preferiría que me dejaras al bebé y yo lo cuidaría en mi casa, que es agradable y caliente. Mi esposa cuidará bien de ella. Cuando se ponga bien y esté sana, te la devolveré”. Yo le contesté: “No, no me puedo arriesgar. Me dirá una cosa y [luego] hará otra. Les dirá a todos que se la di y, a mis espaldas, irá a conseguir los papeles para quedársela”. Así que se quedó conmigo.

Cuando su matrimonio terminó en 1966, Lola buscó un empleo remunerado fuera de casa para mantenerse a ella misma y a sus hijos. “No nos querían dar trabajo”, explicó, “porque teníamos la piel marrón”.  Trabajó en el Black Hawk Hotel, pero el sueldo que ganaba allí no era comparable con el salario sindical de la empacadora Oscar Mayer de Davenport. “Hacía mucho tiempo que quería conseguir un trabajo en Oscar Mayer. Siempre presentábamos nuestra solicitud, pero siempre respondían que no contrataban a nadie”, recordaba Lola.

Un día me fui a dormir y tuve este sueño: había piedras blancas, piedras negras y piedras marrones, las podía ver puestas allá. Iba caminando por las vías del ferrocarril y [entonces] veo esas piedras. Esas piedras éramos nosotros. Esas piedras eran personas. Y, de vez en cuando, recogían una piedra marrón y le daban un trabajo. De vez en cuando, no siempre. La mayoría de las piedras que se recogían eran todas blancas. Me dije: “Esto tiene que cambiar, pero ¿cómo lo hago? Ya lo sé. Montaremos piquetes en estos lugares”. “Solo lo tuve una vez en mi vida”, explica Lola del sueño que incitó su activismo. “Me despertó a la realidad, y me dijo lo que tenía que hacer y lo hice”.

Con su experiencia del Boicot de la Uva en las Quad Cities, Lola organizó un piquete comunitario en la fábrica Oscar Mayer. Los manifestantes se encontraron con la oposición de los que los miraban y amenazaban con violencia física si no “volvían a casa” para “lavar los platos”. Sin embargo, Lola persistió. “[Les] dije: ‘Cállense. Tengo que comer, igual que ustedes. Estamos aquí con un propósito. Queremos un trabajo. [Como] No nos lo dan, entonces vamos a obligarles a que nos den uno’”. Intensificó su protesta organizando un boicot contra los productos Oscar Mayer. Dio resultado: Oscar Mayer contrató a Lola para que trabajara en la planta del matadero.

Translated by students of the course Translation Workshop: English into Spanish taught by Pilar Marcé (Fall 2020).

 

 

Garcia, Dolores Carillo